Categorie archief: natuur

geheiligde natuur

gezien op Canvas: Metéora (2012) van Spiros Stathoulopoulos

MeteoraHet is alweer 35 jaar geleden dat ik de kloosters van Metéora in centraal Griekenland bezocht. Het onwezenlijke landschap met zijn steile rotspartijen maakte meer indruk op mij dan de kloosters. In dezelfde zomer dat ik Metéora bezocht, ging de James Bond film For your eyes only in première. De finale speelt zich af rond de kloosters van Metéora. Het contrast tussen verstild kloosterleven en luidruchtige misdaad past natuurlijk goed in het James Bond concept.

Toen ik de film jaren later terug zag en ik inmiddels orthodox geworden was, kwamen de scenes in Metéora eerder over als heiligschennis. Hadden de gangsters die James Bond achtervolgde, de bordjes niet gelezen dat Metéora een stiltegebied is en dat er in meerdere talen om respect voor deze geheiligde natuur gevraagd wordt? In 1981 stonden die bordjes er al!

Ik was benieuwd naar de film Metéora (2012) van Spiros Stathoulopoulos die zaterdagavond laat werd uitgezonden op het Belgische Canvas. De VPRO-gids vindt deze film slechts twee sterren waard (“een levenloze aaneenschakeling van mooie plaatjes”), maar dat is een tamelijk voorspelbare reactie op een film waarin de fotografie het narratief domineert. Metéora is inderdaad een aaneenschakeling van fraaie fotografie, natuurlijk te danken aan het zeer fotogenieke landschap. Levenloos is de film allerminst. Als Leitmotiv heeft regisseur Spiros Stathoulopoulos gekozen voor de strijd tussen lichaam en geest. En dat is toch het leven zelf. Of zou het moeten zijn. Want als de spanning tussen mind en body ontbreekt, dan wordt het leven óf cerebraal óf hedonistisch.

Metéora trailer

Meteora [ imdb.com ]

majestueus

woensdag gezien op NDR: Amerikas Naturwunder – Der Grand Canyon

Woensdagavond zond de NDR in de langlopende serie Expeditionen ins Tierreich een natuurfilm over de Grand Canyon uit. Veel fraaie “portretten” van dieren, maar ook mooie plaatjes van landschappen.

Grand Canyon
stills uit Der Grand Canyon [ credits: ndr.de ]

De Amerikaanse Grand Canyon is een van de meest fotogenieke gezichten van onze planeet. De opkomende zon die haar stralen in de diepe ravijnen werpt, is een van de momenten die per definitie spectaculaire film opleveren. Een versnelde opname van het zwerk is tegenwoordig een van de standaardingrediënten van de natuurfilm geworden. Een kolkend uitspansel dat het landschap beneden zich transformeert in een stromende rivier, is zeker spectaculair om naar te kijken, maar ik word er ook altijd een beetje moe van. Het is een beetje de huidige equivalent op de 19e eeuwse schilder Albert Bierstadt.

Albert Bierstadt
Albert Bierstadt

Albert Bierstadt (1830-1902) was een Amerikaanse schilder van Duitse afkomst die zich sterk had laten beïnvloeden door de romantiek van zijn geboorteland. In Amerika ging de Duitse romantiek een vruchtbare samenwerking aan met het Amerikaanse transcendentalisme. De Amerikaanse wildernis was een uitdrukking van het sublieme meenden de schilders van de Hudson River School, waarvan Albert Bierstadt samen met Frederic Edwin Church (1826-1900) de belangrijkste vertegenwoordiger was.

Grand Canyon
still uit Der Grand Canyon [ credits: ndr.de ]

Bierstadt trekt net als in een natuurfilm alle registers open en kiest graag voor een spectaculair meteorologisch verschijnsel dat het landschap een heroïsche uitstraling geeft. Diepe ravijnen, scherpe rotspieken en tuimelende watervallen versterken het effect. Prachtig om naar te kijken, maar het is toch ook een beetje vermoeiend.

Albert Bierstadt
Albert Bierstadt
Albert Bierstadt was born in Solingen, Germany, the son of Christina M. (Tillmans) and Henry Bierstadt, a cooper. The following year, in 1831, his family moved to New Bedford, Massachusetts. At an early age Bierstadt developed a taste for art and made clever crayon sketches in his youth. In 1851, he began to paint in oils. He returned to Germany in 1853 and studied painting for several years in Düsseldorf with members of its informal school of painting. After returning to New Bedford in 1857, he taught drawing and painting briefly, before devoting himself full-time to painting.
 
Bron: en.wikipedia.org
Grand Canyon
stills uit Der Grand Canyon [ credits: ndr.de ]
Een kolkend uitspansel dat het landschap beneden zich transformeert in een stromende rivier, is zeker spectaculair om naar te kijken, maar ik word er ook altijd een beetje moe van.
Albert Bierstadt
Albert Bierstadt

Albert Bierstadt and the Stereographic Landscape [ 19thc-artworldwide.org ]

overrompelende natuur

gisteren gezien op ARD: Yellowstone (2015)
een film van Oliver Goetzl en Ivo Nörenberg

Michaela en ik kijken op maandag- of dinsdagavond vaak naar een natuurfilm op de Duitse televisie. De natuurfilm is eigenlijk een erfgenaam van de landschapsschilderkunst van de negentiende eeuw en de Hudson River School in het bijzonder. Deze groep Amerikaanse schilders wilde de grootsheid van de schepping laten zien.

Yellowstone trailer

In de trailer van Yellowstone zien we eigenlijk hetzelfde als onze voorouders in de negentiende eeuw die voor een schilderij van Frederic Edwin Church of Albert Bierstadt stonden: weidse panorama’s, besneeuwde toppen, uitgestrekte prairies. De schilders van de Hudson River School schilderden enorme doeken, zodat je helemaal in het natuurtafereel werd opgenomen. Ze schilderden geen landschappen maar “landscape experiences”. De natuurfilm is in dat spoor verder gegaan en voegt er nog van alles aan toe: nieuwe invalshoeken (zoals helikopterviews die bergkammen aftasten), een narratief (voice over), beweging, slow motion, geluid en muziek.

Yellowstone
deze still uit Yellowstone doet denken aan een motief van Casper David Friedrich
Few places are as special and unique as Yellowstone National Park – America’s first national park. A wilderness jewel of vast forests and wide-open valleys, home to large bison herds, wolf packs and grizzly bears. It sits atop one of the world’s largest active super volcanoes, giving rise to such iconic geothermal features as Old Faithful Geyser and Grand Prismatic Spring. As part of the landmark wildlife series AMERICA’S NATIONAL PARKS, Yellowstone was filmed over three years by award-winning filmmakers Oliver Goetzl and Ivo Nörenberg. Using the latest in cinematographic techniques, this film showcases Yellowstone’s extraordinary wildlife and spectacular landscapes like never before!
 
Bron: gpff.it

Yellowstone [ ardmediathek.de ]

Cotopaxi (1855)

Frederic Edwin Church (1826-1900) in de Andes

In het Google Art Project is een reeks studiebladen opgenomen van de Amerikaanse landschapsschilder Frederic Edwin Church. Hij schilderde niet alleen de grootsheid van de natuur in Noord-Amerika maar ook die van Zuid-Amerika. Wereldberoemd is zijn Heart of the Andes uit 1858. In 1853 werkte hij al in de Andes en in Ecuador maakte Church onderstaande olieverfschets van de vulkaan Cotopaxi gezien vanaf de Ambato.

Frederic Edwin Church
Cotopaxi seen from Ambato 1853
[Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum]

Net als Alexander von Humboldt (1769-1859) een halve eeuw eerder, bedwong Church het reusachtige bergmassief. Von Humboldt, die toen nog leefde, inspireerde hem tot het vastleggen van de fysiognomie van de Andes. Toch is zijn werk niet uitsluitend wetenschappelijk, maar doordrongen van romantiek. Romantische wetenschap, zou je het kunnen noemen. Hij schilderde niet in de eerste plaats geologische bijzonderheden, al zijn deze wel te zien in zijn werk, maar het sublieme van de natuur. Church wilde overweldigen, zoals de natuur hem overweldigd had.

Frederic Edwin Church
Church werkte met een ruwe varkensharenpenseel om de rotsachtige structuur weer te geven
Church took two trips to South America, and stayed predominantly in Quito, Ecuador, the first in 1853 and the second in 1857. One trip was financed by businessman Cyrus West Field, who wished to use Church’s paintings to lure investors to his South American ventures. Church was inspired by the Prussian polymath geographer Alexander von Humboldt’s Cosmos (about “the Earth, matter, and space”) and his exploration of the continent in the early 1800s; Humboldt had challenged artists to portray the “physiognomy” of the Andes. After Humboldt’s Personal Narrative of Travels to the Equinoctial Regions of America was published in 1852, Church jumped at the chance to travel and study in his icon’s footsteps (literally, as he stayed in Humboldt’s old house) in Quito, Ecuador. When Church returned in 1857 he added to his landscape paintings of the area. After both trips, Church had produced four landscapes of Ecuador:The Andes of Ecuador (1855), Cayambe (1858), The Heart of the Andes (1859), and Cotopaxi (1862). It was the Heart of the Andes that won Church fame when it debuted in 1859.
 
Bron: en.wikipedia.org
Frederic Edwin Church
Terug van zijn eerste reis naar Zuid-Amerika werkte Church zijn olieverfschetsen uit tot volwaardige landschapsschilderijen, zoals dit schilderij van de Cotopaxi uit 1855
Frederic Edwin Church
Tijdens zijn tweede reis naar Ecuador (1857) maakte Church deze olieverfschets van de Chimborazo (6384 m), de vulkaan die Alexander von Humboldt in 1802 tot op 5878 meter hoogte beklom.

Thomas Cole en de Bijbel

De Bijbelse visie van Thomas Cole (1801-1848)
grondlegger van de Hudson River School

Thomas ColeDe 19e eeuwse Amerikaanse landschapsschilder Thomas Cole (1801-1848) was bij zijn dood in 1848 in de Verenigde Staten een beroemdheid, maar werd daarna snel vergeten. Tegenwoordig is hij vooral bekend als de grondlegger van de Hudson River School, de eerste schildersschool in de geschiedenis met een eigen Amerikaans karakter die vooral in de jaren vijftig en zestig van de negentiende eeuw floreerde. Ze was verweven met het Amerikaanse transcendentalisme van Thoreau en Emerson. De Amerikaanse wildernis werd door de transcendentalisten gezien als de manifestatie van het sublieme.

Het ging de schilders van de Hudson River School niet om het romantische plaatje, maar om de ervaring van de grootsheid van de natuur. Hun schilderijen hadden dan ook vaak een XXL-formaat. Maar de landschappen van Thomas Cole waren tamelijk bescheiden in afmeting. Ze pasten nog in de traditie van de Engelse kolonisten die in de ongerepte natuur van Amerika hun Beloofde Land zagen, God’s own country. Rond 1830 werkte Cole nog helemaal in de Bijbelse visie op Amerika. De invloed van schrijvers en denkers als Ralph Waldo Emerson (1803-1882) en Henry David Thoreau (1817-1862) kwam pas in de jaren veertig. Toen begon de Amerikaanse ziel zich ook te openen voor de geest van het Oosten met zijn transcendente benadering van de christelijke God als “het goddelijke”.

Thomas Cole
The Garden of Eden 1828
De landschappen van Thomas Cole pasten in de traditie van de Engelse kolonisten die in de ongerepte natuur van Amerika hun Beloofde Land zagen, God’s own country.

In 1828 schilderde Thomas Cole The Garden of Eden. De Hof van Eden is theatraal benaderd en in de traditie van Joachim Patinir of Herri Met de Bles. Adam en Eva op het middenplan en in de verte een weids panorama. Het doorkijkje is omzoomd door gebladerte.

Thomas Cole
detail van The Garden of Eden waarin we zien dat de menselijke figuur niet zijn sterkste punt was.

In hetzelfde jaar schilderde hij The Expulsion from Paradise. We zien hoe Adam en Eva uit het Paradijs verdreven worden in een woeste, duistere wereld door een theatrale rotspoort. Cole trekt alle registers van het zogenaamde “heroïsche landschap” open: onheilspellende luchten, donder en bliksem, scherpe rotsen, afgronden, verwrongen boomstammen en kolkend water. Alsof alle elementen boos zijn op het eerste mensenpaar.

Thomas Cole
The Expulsion from Paradise 1829

Een jaar later schildert Cole weer een Bijbels thema uit het boek Genesis: The Subsiding of the Waters of the Deluge de ark van Noach tijdens de Zondvloed. Net als in de voorgaande landschappen maakt hij er weer theater van. De compositie is weer een doorkijkje met een verschiet. Op het middenplan drijft de ark.

Thomas Cole
The Subsiding of the Waters of the Deluge 1829
Thomas Cole
The Subsiding of the Waters of the Deluge (detail)

The Subsiding of the Waters of the Deluge is interpreted as representing rebirth and redemption through destruction.The cleansing nature of the Flood is meant to represent America as a “New Eden” free of the abusive power of the European monarchies.

The views and visions of Thomas Cole | Christianity and the work of Thomas Cole
Landschap en Herinnering [ W&V ]

Canada in 17.000 kilometer

gezien op ZDF: documentaire in twee delen over Canada

Mooi verslag van een reis van 17.000 kilometer door Canada. Het begint op Fogo Island (Newfoundland) bij een miljonairshotel (vanaf 600 dollar per nacht) voor kapitaalkrachtige vogel- en walvisspotters. Daarna wordt een bezoek gebracht bij de Inuit van Pond Inlet (Nunavut) en Old Crow (Yukon). In de staat Alberta wordt Fort Chipewyan bezocht waar zich petrochemische industrie heeft gevestigd.

Canada
Van Fogo Island, Pond Inlet, Old Crow, Fort Chipewyan, Vancouver, Denny Island naar Montreal.

Vervolgens vliegt het ZDF-team naar de Pacificmetropool Vancouver, een agglomeratie met 2,5 miljoen inwoners, waar tegenwoordig Chinees de tweede taal is. Sommigen hebben het daar moeilijk mee, maar realiseren zich dat zij ooit zelf de inheemse bevolking verdrongen hebben en dat nu de Chinezen zijn gekomen. Tenslotte wordt via Denny Island naar Montreal gevlogen. De agglomeratie van Montreal telt ruim vier miljoen inwoners en na Parijs is het de grootste Franstalige stad ter wereld.

Es ist in einem Menschenleben wahrscheinlich nicht möglich, dieses riesige Land vollständig kennenzulernen – es gibt immer etwas Neues zu entdecken. Aber wir haben sicher mehr von Kanada gesehen und entdeckt, als es die meisten Kanadier jemals selbst schaffen werden. Überall, wo wir hinkamen und von unserem Projekt erzählt haben, waren die Leute begeistert und haben uns gebeten eine DVD oder einen Link zu schicken, denn so etwas hätten sie im Fernsehen über ihr Land noch nicht gesehen. Viele Kanadier kommen aus ihrer Provinz nicht heraus – teilweise sind diese ja auch vier bis fünfmal größer als Deutschland.
 
Bron: Johannes Hano over zijn documentaire [ zdf.de ]

17.000 kilometer Kanada [ zdf.de ]